「二度と行きたくない」国境なき医師団に、女性医師が参加し続ける理由―国境なき医師団の現場から【3】

医師のキャリアの分岐点となる40代。内科医の平井亜由子氏は40歳で国境なき医師団に初挑戦し、今は活動している国の公衆衛生の一端を担うまでに活躍しています。しかし、1回目の活動を終えたときの感想は「もう二度と行かない」。それでも平井氏が活動を続けるのは、ある理由があります。

幼少期からの夢だった医師 ―夢を叶えた末に感じた迷い

―国境なき医師団で活動する前のキャリアを教えてください。

母が看護師だったこともあり、医師を志したのは5歳くらいのときです。専門科目に内科を選んだのは、全身を診られる点に魅力を感じたからです。
大学卒業後は、医局人事で10年間勤務医をしていました。内科全般を4年間経験した後、呼吸器専門医を取得しました。しかし、専門医として働くうちに呼吸器という一臓器の診療にたずさわること、医局の中で将来どうキャリアを積んでいくかに迷い、30代半ばで退局しました。24時間オンコールの主治医制や医療訴訟に対するプレッシャーも大きい中で「自分が医師としてどうあるべきなのか」とか「何を続けたいか、続けられるか」を考えることも多かったです。

―30代半ばまでは、医師として一般的なキャリアを歩まれていたのですね。それから国境なき医師団に参加したきっかけは、何だったのでしょうか。

趣味で通っていた語学学校の友人に「医師でフランス語を学んでいるなら、フランス発祥の国境なき医師団に参加したらいいのに」と言われたことです。海外留学やボランティア経験もなかったため、国境なき医師団は敷居が高く感じていたのですが、友人が自身の海外ボランティアの話を普通のことのように話をしてきたことで、気持ちが軽くなりました。「なぜ医師になったのか」を振り返る良いチャンスになるかもしれないと思い、応募してみました。

「目の前の人を、すぐに助けられない」活動の難しさと対峙

―1回目(2011年)の活動は、ジョージア(グルジア)にあるアブハジア自治共和国で多剤耐性結核のプログラムに参加されましたが、初めての活動に想像とのギャップはありましたか。

正直、ギャップだらけでした。わたしが抱いていた国境なき医師団のイメージは、列をなして助けを待つ患者さんに次々に処置をするというものでした。しかし、アブハジア自治共和国は医師免許の関係上、直接処置ができず、現地保健省の医師と回診したり治療方針を立てたりする、スーパーバイザーとしての活動が主でした。
あわせて難しかったのは、多剤耐性結核は治療に約2年の時間がかかり、患者さんが治療を拒否したり病院から逃げ出したりと、医師としては体力よりも精神的に大変でしたね。今思えば、自分の能力不足のせいなのですが、自分が何のために派遣されているのかを理解することにも苦労し、1回目の活動が終わったときは「もう二度と行かない」と周りにもらしていました。

―「もう二度と行かない」と思ったにもかかわらず、もう一度挑戦しようと思われた理由は何でしょうか。

当時の活動責任者に「もう一度、別のプログラムに参加してから、国境なき医師団を続けるかどうか判断してほしい」と言われたからです。もう1度行くなら、今度は出来るだけ初回とは違う分野の活動に参加したいと思い、長崎大学で熱帯医学研修を受け、フランス語の再勉強に取り組みました。結果、べキリー(マダガスカル南西部)でのフランス語のプログラムに参加することが決まりました。

2回目から、活動の面白さに気づく

―2回目(2013年4月~12月)のべキリーでの活動は、医療チームリーダーとして病院運営をされていたとのことですが、1回目とどのような点が違うと感じましたか。

©MSF

このプログラムは、当初抱いていた国境なき医師団のイメージに近い活動で「地域唯一の病院を運営する」というのが主な内容でした。マラリア、栄養失調など日本ではほとんど診ない疾患に加えて、銃創などの外傷、出産もあり、内科医のわたしには酷な場面もありましたが、紛争地で経験がある看護師に教えてもらうなどして、チームで乗り越えていきました。

わたしが担当を任された医療チームリーダーというポジションは、通常の診療に加えてチームメンバーのマネジメントや患者の緊急搬送の判断なども任されていました。多国籍の医療者が入り乱れるので、チームをまとめあげるのはそう簡単ではなかったです。例えば、国境なき医師団の活動では、医師や看護師、コメディカル、非医療従事者の関係に上下はないのですが、チームリーダーとしてプロジェクトを進めていくには「NO」と言わねばならないときも当然あり、苦労しました。どうしたらメンバー全員に納得してもらえる働きかけができるかは、自分自身スキルアップしていかねばならない部分だと思っています。

―2回目から、国境なき医師団の印象が良い方向に変わったように思いますが、あらためて活動に参加してよかったと思うことは何でしょうか。

活動地での現地の人々が必死に生きている姿から、いつも元気をもらっています。日本が発展しているから幸せとは限らなくて、国によってさまざまな生き方があり、彼らには彼らの幸せがあると感じています。

また、人間も動物の一種であることを思い出す瞬間があります。日本での「死」は特別なことのように感じがちですが、国境なき医師団の活動地の多くでは、妊産婦死亡率や乳児死亡率が高いだけでなく、けんかによる殺し合いなども日常的に起きています。それが良いか悪いかという議論は抜きにして「生きること」をとことん考えさせられる機会を持てたことは、国境なき医師団に参加したからこそだと思っています。

国レベルの医療プロジェクト管理に挑戦

―2017年4月からは、結核対策プログラムで2度目のパプアニューギニアに行かれますが、あらためて意気込みと今後の目標を教えてください。

©MSF

次は、同プログラムの医療コーディネーターとして参加します。今まではチームリーダーとしてプロジェクト単位で責任を負っていましたが、今回は同国で国境なき医師団が展開する全活動の医療責任者を務めますので、現地の保健省やカウンターパートと交渉しながら、マネジメントを行います。目の前の患者さんを救うのはもちろん、パプアニューギニアの結核治療の行く末をもっと大きなレベルで考えるので、やりがいも大きいのではと期待しています。今までの活動を通して抱いた課題や仲間の意見を整理しながら、どうしたらプログラムを最適に進められるかを考えていきたいですね。

医療コーディネーターのポジションになると、最前線で治療をすることからは遠くなりますが、私はそれでも国境なき医師団の活動が楽しいし、活動に参加することで、常に新たな挑戦をさせてもらえるのが魅力です。自分の任務を責任持って進めていきたいと思います。

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